El sultanato de Brunei

Brunei es un pequeño estado situado en la costa norte de la isla de Borneo, en el sudeste asiático. Su territorio está dividido en dos partes y limita en su totalidad, por tierra, con Malaysia excepto por la parte norte que limita con el mar de la China Meridional. El nombre oficial del estado es Negara Brunei Darussalam y su capital es Bandar Seri Begawan, situada en el territorio más poblado del país.

Como ya he dicho, Brunei tiene un territorio dividido en dos partes. La parte occidental, donde se sitúa la capital, es la más poblada con casi el 97% de la población. El resto de habitantes viven en la parte oriental, más montañosa. La comunicación entre las dos se hace a través de la bahía de Brunei, un golfo que separa por muy pocos quilómetros las dos partes. Para la comunicación terrestre, es necesario cruzar territorio malayo.

Un poco de historia sobre Brunei

El sultanato existe desde hace casi un milenio. Los árabes pasaron por esta zona dejando su religión y sus costumbres. Brunei no fue la excepción. Pronto se cosntituyó un sultanato independiente y extendió su influencia por los territorios próximos. Su extensión alcanzó su máximo apogeo entre los siglos XIV y XVI. Poco a poco, fue perdiendo potencia a causa de las ingerencias de las potencias europeas que veían en la zona una grande potencialidad en el mercado de las especias. Brunei sufrió el ataque de los españoles de los que se deshizo no sin perder muchos territorios. Resistió a otras invasiones y ataques haste el siglo XIX en que los rajás blancos se apropiaron de la mayor parte de su territorio dejándolo reducido a lo que es ahora y separado en dos partes. Des de el 1888 hasta 1984 fue un protectorado británico aunque durante la Segunda Guerra Mundial sufrió una invasión japonesa.

Desde 1984 es un país independiente que forma parte de la Commonwealth. Su rey o sultán siempre ha pertenecido a la misma estirpe. El actual se llama Muda Hassanal Bolkiak y mantiene su estado en una monarquía absoluta. De hecho, es uno de los pocos del mundo que nunca celebra ningún tipo de elecciones. Además, el sufragio femenino no está reconocido.

El sultán es una de las personas que poseen una fortuna personal de las más grandes del planeta y vive rodeado de unos lujos que no comparte con la población de su país. Aun así, Brunei es uno de los países más ricos de la zona solo por detras de Singapur y Hong Kong. Su industria se ha desenvolupado mucho en los últimos lustros y se considera un país desenvolupado. Tiene una renta per cápita muy superior a todos los países asiáticos y forma parte de organizaciones supranacionales como la ONU y la APEC además de pertenecer a la Organización de la Conferencia Islámica. Toda esta riqueza se sustenta en el petróleo y el gas natural que exporta a todos los países vecinos.

Geografía y clima de Brunei

Como ya he dicho anteriormente, Brunei está dividido en dos territorios. El territorio este es el más montañoso pero solo en su zona sur, la que linda con Malaysia. Su pico más alto supera de poco los 1800 metros. La parte oeste es meramente plana o con pequeñas ondulaciones de terreno. La costa es pantanosa y irregular. Los ríos son muy cortos y desembocan todos en el mar de la China Meridional. El curso fluvial más importante es el Belait. Gran parte del territorio está declarado zona protegida. La seva cubre un tercio del país y una parte importante del dinero ganado por el petróleo se destina a la protección de las zonas boscosas ya que en ellas viven muchas especies animales en peligro de extinción.

El clima es tropical. La temperatura media es de 26º y las llúvias son regulares excepto en la época del monzón en que llueve un poco más de la media.

La immensa mayoría de la población practica el islamismo aunque también hay un bajo porcentaje de hinduístas y cristianos. Su lengua oficial es el malayo aunque el idioma del comercio y las transacciones es el inglés, realmente muy extendido por el territorio. La lengua autóctona más hablada se llama iban  aunque sus hablantes cada vez aón menos.

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